美军要和有人驾驶战机说再见

发布日期:2019-12-01 08:23:32    浏览次数: 1871

作为世界上最强大的空军,美国空军一直在想:10年后的空中行动会是什么样子?哪个战士能帮助你保持领先?

来自官员、军事企业和独立分析师的信息显示,通过ngad,美国军方正在探索一系列载人和无人作战平台及相关技术。它可能会放弃统治天空一个世纪的载人战斗机。

“第六代战斗机”失宠了?

美国空军月刊9月号称,ngad可以追溯到2015年推出的“f-x发展计划”。次年,美国空军发布了一项名为“空中优势2030飞行计划”的研究,最初是针对一个名为“穿透防空”(pca)的项目,其覆盖范围迅速扩大,变得包罗万象。

美国国防新闻网站指出,美国空军原本计划在2018年年中完成这项研究,以确定未来空中作战的基本要求,但这一时间点被推迟到今年。在此过程中,围绕ngad的讨论逐渐摆脱了“开发新战斗机”的旧套路。2018年4月,美国军方官员向立法机关报告时明确表示,没有开发新空战平台的“最终”计划。

根据美国军方透露的信息,2030年后的空军将整合各种类型的平台、弹药等系统,所有硬件和设备都紧密捆绑在一起,包括与“忠诚僚机”无人机联网的载人飞机、全自动无人战斗机(ucav)、低成本无人飞行器成群结队等。

"简单地把ngad描述为一名战士是太狭隘了."美国空军少将斯科特·普勒斯(Scott Pules)每月告诉空军,在最新的场景中,b-21突袭机等轰炸机也具有空对空能力。

这个表达是对传统观念的解构。长期以来,具有雷达隐身能力的远程有人驾驶战斗机被视为21世纪美国空军的骨干力量,也被称为“第六代战斗机”然而,开发和生产这样的模型需要太长的时间,而且所需的资金更加惊人。

2018年,美国国会预算办公室在一份评估报告中提到,美国空军设想的未来战斗机的成本可能达到3亿美元。即使一次订购400架飞机,新飞机的单价也是目前服役的f-35a战斗机的三倍多。考虑到现有飞机的成本还有进一步降低的空间,从头开始建造一架“传统”载人飞机是特别不经济的。

尽管尚未得出最终结论,但美国空军越来越倾向于通过互联网连接无人驾驶和有人驾驶飞机,飞行员不再是必要的。" ngad确实偏离了以平台为中心的模式."贝思哲每月向空军解释,“我们必须提高自己在各个领域的水平。”

无人机将实现“自我进化”

在美国空军的蓝图中,载人飞机不会立即消失,但它们不再像以前那样重要。美国“战区”网络分析认为,未来有人驾驶飞机可以作为无人机编队的前沿控制节点,现役有人驾驶飞机也可以改进为全自动作战平台。例如,在设计阶段,上述b-21轰炸机需要与载人和遥控操作模式兼容。

ngad项目中的无人机也将大大超过目前的认知水平。它们强调模块化硬件结构和不断更新的软件结构,提供了“自我进化”的可能性。理想情况下,未来无人机无需任何外部指令即可独立运行。在过去的几十年里,无人驾驶飞行器被认为是低成本的消耗品,允许指挥官在不担心损失的情况下更广泛地使用它们。然而,未来的无人驾驶飞行器将不是“一次性物品”。代表性的例子是xq-58a“女武神”无人机正在测试中。

据《国防新闻》报道,美国空军代理部长马特·多诺万(Matt Donovan)在9月初的新闻发布会上提到了“低成本的一次性飞机。正在研制的超远程空对空导弹和超音速巡航导弹也符合这一总体描述,尽管后两种导弹在总体印象中并不是“飞机”。此外,2017年,美国国防高级规划局(darpa)描述了“飞行导弹架”的概念。这种武器由传统飞机携带,可以自行分离。然后它盘旋在目标上,在正确的时间发动攻击,扩大空对地攻击的范围和灵活性。

《航空周刊》编辑史蒂夫·特林布尔(Steve trimble)表示,美国空军现在更喜欢在短时间内获得更多的飞机,即使它们的使用寿命比载人战斗机短,后者需要10年多的时间来开发,然后维修和修理半个世纪的服务。换句话说,新型作战平台不是一次性的,而是从一开始就设定了服务周期,可以鼓励快速发展,降低成本,优化物流供应体系。

军火商的游戏方式也会改变。

美国空军对未来作战的预期发生了巨大变化,这背后是对“失控成本”的担忧这个问题已经在复杂的载人平台上暴露出来,例如f-22猛禽和f-35联合攻击战斗机——舰队的规模和战备状态并不令人满意。因此,在充分吸取经验教训后,ngad可能会把重点放在具有分布式能力的低成本选项上,以此替代高度集中的传统战斗机。

许多人已经开始相信,“未来的主角不会是2040年的F-22”,正如史蒂夫·特林布尔所说,“而是一系列的飞机,每一架都经过优化以照顾一两个区域”。未来几年,美国军方将首先尝试将f-35和f-22与xq-58a配对。随着时间的推移,2030年后,美国空军希望过渡到一种新模式,并将其现有作战能力分散到各种类型的网络平台上。

这一变化对美国军用航空业的影响也非常深远。Trimble继续分析说,到目前为止,军事承包商在设计阶段亏损,在开发和生产过程中实现了盈亏平衡,在维护过程中获得了最大利润。未来,军方希望承包商专注于设计,同时在生产和维护阶段引入更具竞争力的元素。只有这样,我们才能实现每三到五年而不是15到20年快速迭代的目标。

2020年,美国空军打算继续在ngad投资约10亿美元。该计划的现状并不代表最终情况,领导层和预算的变化可能会影响其发展。尽管知情人含糊其辞,但综合信息显示,该计划中出现了一系列模型,而不是一两个模型,其中许多是无人驾驶的。它们将形成一个复杂的系统,而不是像经常耗资数百亿美元的载人飞机那样独自作战。

到本世纪中叶,美国空军将依靠什么来主宰天空,这还有待观察。然而,无论情况如何,曾经被形容为“贵如黄金”的载人战斗机站在舞台中央的机会不会太多。

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